Suisse - Chézard-Saint-Martin

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Chézard-Saint-Martin
Chezard.png
Informations
Pays Drapeau de la Suisse    Suisse
Canton Neuchâtel
Code postal
Population hab. ()
Densité hab./km²
Nom des habitants
Superficie
Altitude
Point culminant
Coordonnées (long/lat)
Localisation

Histoire.png Histoire de la commune

Les premières traces de civilisation datent de l'époque helvéto-romaine. Un colon se serait établi avec sa famille au sud du Grand Chézard et y aurait cultivé la terre au cours des 2ème et 3ème siècle après J.-C. Nous ne savons rien de l'époque du Haut Moyen Age et l'historien doit attendre 998 pour trouver la mention de Saint-Martin dans le plus ancien document neuchâtelois connu. L'église et le village sont en effet cités dans l'acte de fondation du prieuré bénédictin de Bevaix. Il faut patienter ensuite jusqu'en 1143 pour découvrir le Petit Chézard dans les textes. Quant au Grand Chézard, il ne se trouve mentionné qu'en 1285. Dès le début du 15ème siècle, des familles occupent les lieux. On retrouve les noms de certaines d'entre elles aujourd'hui encore. Ces communautés ont toutes une organisation politique et administrative autonome. Au cours des siècles, elles ont passé des accords entre elles. Ainsi, en 1531, avec l'autorisation de René de Challant, Seigneur de Valangin, les deux Chézard et Saint-Martin collaborent pour l'entretien des forêts et pâturages. Dès le 18ème siècle, des Bernois vont reprendre les domaines de montagne abandonnés par les autochtones, plus attirés par l'agriculture de plaine combinée avec la dentellerie et l'horlogerie comme appoint.

Quelques ressortissants du village ont laissé leur trace dans l'histoire :

- Jean Labran, qui, au début du 18ème siècle, entreprit un apprentissage d'indienneur à Genève pour créer une entreprise aux Prés Royers, au bord du Seyon;

- Ami Girard (1819-1900) est né à Saint-Martin et, après avoir tenu une auberge avec son père à Renan, reviendra au pays à la tête du détachement des républicains;

- Fritz Girard (1835-1902) se montra généreux à l'égard de sa commune en lui léguant sa maison familiale, sa ferme et ses terres pour créer un asile de femmes à Saint-Martin.

Vieilles familles originaires de la commune

Berthoud-dit-Gallon, Chollet, Evard, Favre, Girard, Mauley, Quinche, Tripet.

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