Abbé Pierre

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Henri, Marie, Antoine GROUÈS (1912-2007)

dit L’Abbé PIERRE

Biographie

Henri GROUÈS naît le 5 août 1912 à Lyon, cinquième de huit enfants, dans une riche famille de soyeux, catholique et très unie.

Après ses études secondaires au collège des Jésuites et une année à la Faculté des Lettres, sa vocation le fait entrer dans l’ordre contemplatif des Capucins.

Il accomplit ses années de noviciat à Saint-Etienne et à Crest, dans la Drôme, où il étudie la philosophie et la théologie. Mais des raisons de santé l’obligent à quitter la vie monastique.

Il est ordonné prêtre le 24 août 1938.

Sous-officier pendant la campagne de France, il est nommé vicaire à la cathédrale de Grenoble et aumônier de divers groupements.

Son activité pastorale se double rapidement d’une activité clandestine au service d’israélites, de résistants ou de réfractaires qu’il cache où qu’il aide à passer en Suisse.

Ainsi en est-il de Jacques de Gaulle, frère cadet du Général de Gaulle, malade et menacé d’arrestation.

Il participe également à la création d’un maquis dans le Vercors où il devient l’abbé Pierre. Traqué, il doit passer en Espagne durant l’été 1943 et parvient à gagner l’Afrique du nord.

Aumônier des troupes de marine de la France libre, il sert d’abord au Maroc, sur le Jean-Bart, puis à Paris quand s’achève la guerre.

Une expérience politique et parlementaire n’aura été qu’une parenthèse fermée sans regrets.

A partir de 1949, l’abbé Pierre anime une communauté caritative sise à Neuilly-Plaisance prenant le nom, l’année suivante, des Pèlerins d’Emmaüs.

Lors de l'hiver rigoureux de 1954, l'abbé Pierre lance à la radio un appel à "l'insurrection de la bonté" en faveur des sans-logis, déclenchant un vaste mouvement de solidarité. Il est également entendu par le Parlement qui, quelques semaines plus tard, décide de lancer un programme de 12000 logements d'urgence.

Son action, tournée vers les plus démunis et les sans-logis, prend véritablement son essor durant l’hiver 1953-54 qui soulève un grand élan de générosité et qui popularise définitivement le nom de son fondateur.

L'association d'Emmaüs s'internationalise et comprend de nombreuses communautés dans près de quarante pays.

En 1988, il crée la "Fondation de l'abbé Pierre" pour le logement des défavorisés.

Médaillé de la Résistance, commandeur de la Légion d’honneur (1981), Médaille d’or Albert-Schweitzer.

L'abbé PIERRE décéde le 22 janvier 2007

Nuvola apps bookcase.png Bibliographie

Grand prix de l’Académie des sciences morales et politiques, l’abbé Pierre a retracé son action dans : L’Abbé Pierre, Emmaüs ou venger l’homme - livre-interview avec Bernard Chevallier, Éditions du Centurion, 1979.

Dans son recueil de méditation, "Mon Dieu... pourquoi?" (Plon, 2005), l'abbé Pierre affiche des positions relatives au célibat des prêtres, à l'ordination des femmes et à l'homosexualité.