Les titres de noblesse au Royaume-Uni

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Le système britannique considère deux catégories de titres : les dignités des différentes pairies, qui constitue la nobility au sens strict, et le reste. Depuis Guillaume le Conquérant les fiefs sont des « honneurs », les nobles ne contrôlent pas complétement le territoire correspondant à leur titre. La hiérarchie des titres dans les différentes pairies britanniques est la suivante :

  • Duc (Duke)
  • Marquis (Marquess)
  • Comte (Earl ; Le titre de count se traduit également par comte, mais n'est utilisé que pour les titres comtaux d'origine étrangère)
  • Vicomte (Viscount)
  • Baron (appelé lord of parliament dans la pairie d'Écosse)

Les autres titres de noblesse existant au Royaume-Uni sont :

  • Baronnet (Baronet), titre héréditaire
  • Chevalier (knight) ou dame, membre des classes supérieures des ordres de chevalerie (OMG, OB, RVO et OBE) ou chevaliers bacheliers (knights bachelors), nommés par le souverain. Ce titre n'est pas héréditaire. Notons que, à l'instar de l'écuyer belge ou français —qui ne porte pas son titre, mais que l'on qualifie de « Messire »—, le chevalier anglais ne porte point son titre; on s'adresse à lui en disant « Sir » suivi de son prénom. Le même usage s'applique au baronet.
  • Baron (titre féodal écossais attaché à la terre et donc vendable)

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