Les documents de recherche

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Documents de recherche

L'état civil

Pour toutes les personnes, quelles que soient leur nationalité ou leur religion, l'état civil est tenu dans les mairies. C'est donc là que se trouvent les actes de naissance, mariage et décès dont vous avez besoin pour poursuivre votre recherche.

Mais ils ne sont pas tous en accès libre:

Les actes de moins de 100 ans ne sont pas consultables. Des copies intégrales des actes de naissance et de mariage peuvent être délivrées aux personnes concernées, leur conjoint, leurs ascendants ou leurs descendants. Aux autres, il n'est délivré que des extraits qui ne font pas apparaître de filiation. Par contre, des copies intégrales des actes de décès peuvent être délivrées à toute personne.

Les actes de plus de 100 ans sont librement consultables, mais les services d'état civil ne sont pas tenus d'en établir des copies et, s'ils le font, ils peuvent vous demander une participation financière. Les actes de naissance mentionnent les dates de naissance des parents et les actes de mariage celles des époux. Vous pouvez ainsi « sauter » d'acte en acte pour remonter votre ascendance.
Par ailleurs, les actes sont complétés par des « mentions marginales » (rectification d'état civil, divorce, mariage, légitimation, décès, etc.), ajoutées ultérieurement dans la marge et qui renvoient à d'autres actes. Elles vous aideront ainsi à progresser.

Malheureusement, les actes les plus anciens ne sont pas toujours aussi complets et vous pouvez déjà rencontrer de sérieuses difficultés, particulièrement lorsque les personnes ont changé de commune de résidence ou lorsque les parents d'un enfant n'étaient pas mariés.

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Les registres paroissiaux

Ce sont les registres dans lesquels les curés inscrivaient les baptêmes, les mariages et les enterrements, avant que la loi de 1792 ne transfère cette tâche aux officiers d'état civil. Ils ne sont pas conservés dans les paroisses mais dans les mairies et les archives départementales.

C'est là qu'il faut se rendre pour les consulter car il n'est pas possible d'obtenir des copies des actes qu'ils contiennent. Comme les actes de l'état civil, ils permettent de progresser d'un acte à un autre et de remonter encore d'un siècle ou deux dans le temps. Hélas, cette progression devient de plus en plus difficile car les actes fournissent de moins en moins de renseignements.

Lorsque la recherche s'arrête, faute de documents, vous compterez déjà vos ancêtres par centaines, et vous pourrez être fier de votre recherche !

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Les autres sources

Heureusement, il n'y a pas que les actes d'état civil et les registres paroissiaux qui vous permettent d'effectuer votre recherche. De nombreux autres documents sont disponibles. Ils vous permettront de comprendre comment vivaient vos ancêtres.

Seulement, ils vous imposeront une connaissance plus fine des ressources archivistiques de votre région ; la nature des documents utilisables peut, en effet, considérablement varier d'une zone géographique à l'autre.

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Les minutes notariales

Les notaires intervenaient autrefois à tout moment dans la vie d'un individu : contrats d'apprentissage ou de travail, contrats de mariage, contrats de location ou de vente, testaments, inventaires après décès, etc. : au total près de cent cinquante types d'actes différents.

De fait, rien n'échappait au notaire, et vous trouverez pratiquement toujours, dans leurs archives, des documents concernant vos ancêtres.

Les archives les plus récentes sont conservées par les notaires eux-mêmes, mais seules les personnes concernées et leurs descendants peuvent y avoir accès si elles ont moins de cent ans. Les autres sont librement consultables aux archives départementales, à condition qu'elles y aient été versées, ce qui n'est pas toujours le cas ...

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Les archives militaires

Les documents sont très variés et très différents selon les époques. Sous l'Ancien Régime, les armées n'étaient formées que de soldats de métier qui s'étaient engagés. Elles étaient complétées par des milices composées d'hommes tirés au sort, mais qui ne devaient pas participer aux combats. De cette époque peu de documents subsistent et ils concernent surtout les officiers.
La Révolution instaura le service militaire obligatoire, mais de 1800 à 1872 ne sont appelés, par tirage au sort, que les hommes nécessaires. Il est alors possible de se trouver un remplaçant. Le service obligatoire pour tous ne sera, en fait, instauré qu'en 1905.

Où les consulter ? Aux archives départementales, au Service Historique de l'Armée de Terre (SHAT) pour l'Armée de Terre ; dans les services d'archives des anciens ports de guerre Cherbourg, Brest, Lorient, Rochefort et Toulon pour la Marine... les endroits sont nombreux.

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Les archives municipales

Une loi de 1970 oblige les communes de moins de 2 000 habitants (c'est-à-dire une bonne partie des communes françaises !) à verser aux archives départementales leurs archives de plus de cent ans. On ne pourra donc y mener bien souvent que des débuts de recherches, avec notamment les registres originaux d'état civil du XIXe siècle.

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Les associations d'entraide

Elles sont plusieurs centaines aujourd'hui. Elles ont en général une compétence territoriale : région, département, ville etc. Ces associations sont pour la plupart régies par la Fédération Française de Généalogie. Nombreuses sont celles qui mettent à disposition leurs dépouillements, gratuits ou payants. Certaines, de plus en plus nombreuses, possèdent également un site web.

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