La Garonne (fleuve)

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La Garonne

Principal fleuve du sud-ouest de la France, d'une longueur de 575 km (650 km avec la Gironde).

Son bassin est d'environ 55 000 km².

La Garonne se forme de plusieurs cours d'eau en Espagne, dans le massif de la Maladetta, dans les Pyrénées, à environ 1 900 m d'altitude.

Le fleuve entre en France, après 50 km, dans le département de la Haute-Garonne, en Midi-Pyrénées.

Il coule d'abord vers le nord, passe non loin de Saint-Bertrand-de-Comminges, atteint Montréjeau et oblique vers le nord-est au pied du plateau de Lannemezan.

Il baigne Saint-Gaudens, reçoit l'Ariège, affluent de rive droite, juste avant d'arroser Toulouse.

Après Toulouse, le fleuve devient navigable ; il prend une direction nord-ouest et entre dans le Tarn-et-Garonne.

Il baigne Castelsarrasin, reçoit le Tarn, affluent de rive droite, juste avant Moissac.

La Garonne pénètre dans le Lot-et-Garonne, en Aquitaine, arrose Agen, reçoit le Lot, autre affluent de rive droite venu du Massif central, baigne Marmande, entre en Gironde, traverse Bordeaux, et conflue au bec d'Ambès avec la Dordogne pour former l'estuaire de la Gironde.

Son débit à Bordeaux est d'environ 700 m3/s. Les navires de mer naviguent sur le fleuve jusqu'au port de Bordeaux.

Un canal latéral parallèle à la Garonne fut construit (1838-1856) afin d'offrir une voie navigable directe entre Bordeaux et le canal du Midi à Toulouse.

Plus de cinquante écluses contrôlent le débit du canal, dont le dénivelé est d'environ 130 m.

La presqu'île située entre la Garonne et la Dordogne est une région vinicole de renom.

La Garonne sort fréquemment de son lit, provoquant de gros dégâts ; des crues destructrices eurent lieu en 1770, 1856 et 1930.

Ses affluents

  • la Garonne
    • l'Ariège,
    • le Tarn,
    • le Lot,
    • la Dordogne