LESSEPS Ferdinand de

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Ferdinand de LESSEPS (1805-1894)

Ferdinand, comte de LESSEPS - Grand-croix de la Légion d'honneur

Né à Versailles, le 19 novembre 1805.

Diplomate, il fut le promoteur du percement du canal de Suez.

Il eut une réputation universelle et fut comblé d'honneurs

Nommé Grand-croix de la Légion d'honneur en 1869, sans avoir été grand-officier, il fut élu à l'Académie des Sciences en 1873 et à l'Académie française le 21 février 1884 en remplacement de Henri Martin, et fut reçu par Ernest Renan le 23 avril 1885.

La fin de sa vie fut consacrée au percement de l'isthme de Panama, et lors de la débâcle financière de cette affaire il fut condamné à cinq ans de prison par défaut ; mais, en considération de son âge et de son état de santé, le jugement ne lui fut pas signifié, et malgré ses erreurs on lui conserva le surnom de « Grand Français ».

Il a laissé des lettres et diverses publications relatives au canal de Suez.

Mort le 7 décembre 1894 à La Chesnaye près de Guilly (Indre-36) .

Œuvres de Ferdinand de LESSEPS

  • 1856 : Percement de l'isthme de Suez : exposé et documents officiels
  • 1869 : Égypte et Turquie
  • 1875-1881 : Lettres, journal et documents pour servir à l'histoire de l'isthme de Suez, 5 vol.
  • 1887 : Souvenirs de quarante années, 2 vol.
  • 1890 : Origines du canal de Suez