MATEL Jeanne Chézard de

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Jeanne Chézard de Matel est née à Roanne le 6 novembre 1596. Son père possédait près de cette ville, la terre seigneuriale de Mâtel, où il résidait d’ailleurs rarement. Il vivait en général à l’armée et surtout à la Cour.

Née la cinquième, après la mort en bas âge de quatre aînés, Jeanne de Matel fut l’objet d’une sollicitude particulière. Sa mère l’éleva dans les sentiments de piété qui étaient de tradition dans sa famille et son milieu. Elle fit sa première communion à 12 ans.

Une tentation de vie mondaine ne fut qu’une épreuve passagère. Revenue bientôt à la ferveur coutumière, elle manifesta alors le désir de se consacrer à Dieu. Elle se heurta aux résistances de sa famille. Par des intuitions particulières, vers 1620, elle comprit que Dieu lui demandait de fonder un ordre qui répandrait la religion du Verbe Incarné.

Elle se lie alors avec deux jeunes filles de Roanne ; Catherine Reurin et Marie Figent, et, le 2 juillet 1625, elles occupent l’ancienne Maison des Ursulines qui ont quitté Roanne. Tandis que la petite communauté qui a un peu augmenté s’installe à Lyon sous la conduite de Catherine Fleurin, Jeanne de Matel essaye de fonder une autre communauté à Paris, mais bien des difficultés l’obligent à rejoindre Lyon, accompagnée seulement de trois jeunes filles qui l’avaient suivie à Paris.

Nous savons qu’avec bien des difficultés de tous genres Jeanne de Matel fonde avec Paris et Lyon deux autres Communautés à Avignon et à Grenoble. Son intention d’en fonder une à Roanne n’a jamais abouti.

Jeanne de Matel meurt en 1670 et l’ordre du Verbe de l’Ordre du Verbe Incarné se développe jusqu’à la Révolution. A cette époque c’est la dispersion.