Historique des Landes

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Le département a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de la province de Guyenne et Gascogne. Plus précisément, diverses entités territoriales héritées de l'Ancien Régime ont alors été réunies, ce qui confère à ce territoire administratif cette impression de diversité géographique. À l'orée de l'époque contemporaine (1789-1850), le département était en partie couvert de landes mal drainées(sur environs 60% à 70% de l'espace), landes qui lui ont paradoxalement donné son nom, alors que la frange sud était constituée de coteaux aux sols riches, cultivés et boisés. Cette lande était entretenue par écobuage afin de pourvoir en nourriture les grands troupeaux de moutons (entre 900 000 et 1 million de bêtes en 1850), surveillés par des bergers montés sur des échasses; l'usage de ces dernières permettaient d'accomplir plus facilement de grandes distances (15 à 20 kilomètres pas jour), tout en surveillant le troupeau. Avant 1857, date de la Loi d'assainissement et de mise en culture des Landes de Gascogne, le régime agropastoral est généralisé : il puise sa force dans le libre usage des communaux majoritaires. Puis, la systématisation des plantations de pins (exploités pour leur résine et leur bois) accompagnée de la vente des communaux durant la deuxième moitié du XIXème siècle, a complètement modifié le paysage des deux tiers du département, tout comme son économie et contribué à son enrichissement rapide.