Historique de la Loire-Atlantique

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La Loire-Atlantique a été créée comme la plupart des autres départements français à la Révolution française, le 4 mars 1790, en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de la province de Bretagne. Elle s'appelait alors Loire-Inférieure, nom qu'elle a conservé jusqu'au 9 mars 1957, date à laquelle elle prit son nom actuel.

Le département reprenait la majeure partie du territoire de l'ancien évêché de Nantes, plus une petite partie du sud de l'évêché de Rennes, vers le pays de la Mée, mais amputé d'une partie autour de Redon (détaché vers l'Ille-et-Vilaine) ) et du pays de Mitau (rattaché au Morbihan), au nord-ouest.

Le 30 juin 1941, un décret du gouvernement de Vichy créa des régions économiques en regroupant certains départements entre-eux. Au grand dam des élus du département, la Loire-Atlantique ne fut pas intégrée dans la région de Rennes (qui correspondait d'ailleurs à l'actuelle région Bretagne), mais dans celle d'Angers (dont les limites incluaient le territoire de l'actuelle région des Pays de la Loire). Les raisons de cette division ne sont pas claires, certaines sources évoquent une volonté de faciliter le ravitaillement entre Nantes et Angers, distantes de moins de 100 km et dont les voies de communication sont bien structurées, d'autres parlent d'une façon de trancher entre Rennes et Nantes qui se disputaient la préfecture d'une telle région, de la volonté de maintenir un pouvoir centralisé fort qui aurait été incompatible avec la renaissance des anciennes provinces. Il semble cependant que cette décision fut prise de façon précipitée. Dans tous les cas, les régions économiques ne survécurent pas longtemps à la chute du régime de Vichy et furent dissoutes en 1945.

Le département est doté de 4 arrondissements ayant pour chef lieu : Nantes, Saint-Nazaire, Ancenis et Châteaubriant.


Blason de Loire-Atlantique
Portail du département de la Loire-Atlantique
Blason de la région Pays de la Loire
Portail de la région Pays de la Loire