Hénault

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Etude réalisée sur la base d'une demande concernant le nom Hénault.

Hénault est un nom de famille plutôt localisé sur les Pays de la Loire et qui remonte à un ancien nom de baptême germanique HEGIN-WALT "pâturage-puissant" dont le sens ne peut être compris si l'on ne fait pas le lien avec l'époque ou la richesse, le bien-être et la puissance pour les chefs se comptaient en têtes de bétail possédées pas eux. Encore aujourd'hui les racines de Hénault se retrouvent dans l'allemand moderne HAIN "garenne" et WALTEN "gouverner". L'anglais possède également le mot HAW comme dans HAW-THORN "aubépine", c'est à dire "épine de haie" car le concept de HAG/HAGIN fluctue entre celui de "clôture, haie, protection" (le contenant) et celui de "bétail, pâturage" (le contenu). Le mot CHAI et sa variante QUAI eux-mêmes, bien que d'origine celtique doivent être rattachés à une racine indo-européenne *KAGOS (l'étoile indique que cette forme est une reconstruction) dont le sens devait être "enclos, protection". Hénault est un nom qui reste relativement rare par rapport à HENRI qui contient une même racine en commun dans sa composition HEGIN-RIK "pâturage-règne".

Plus en détail on peut préciser que HEGIN alterne avec HAGIN sachant que HAG- est la racine et -IN- un infixe qu'on pourrait appeler un liant entre deux mots racines HAG et WALT. Sans cet infixe HAG-WALT aurait engendré une forme HAGAULT inexistante aujourd'hui mais qui a pu exister car nous trouvons des noms tels que HAGARD de HAG-HART "pâturage-fort", des HAGUEBAERT flamand de HAG-BART "pâturage-hache", des HAGIMONT de HAG-MUNT "pâturage-bouche" (la bouche symbolisant le mordant de la lame d'une arme), HAGRY de HAG-RIK "patûrage-règne" variante de HENRI/HENRY. Avec le même infixe -IN- nous retrouvons HAGNIER et sa variante HAGUENIER de HAGIN-HERI "pâturage-armée". Enfin la racine seule se retrouve dans le nom HAGUES avec un S savant qui est un rhabillage qu'on retrouve dans beaucoup d'autres noms comme HUGUES ou EUDES. HAGUET quant à lui est un diminutif de HAGUES.

En conclusion on peut dire que la magie des noms consiste en leur fantastique diversité dans leur évolution historique. Qui donc en effet pourrait au premier abord deviner que HÉNAULT et HENRI sont comme deux frères qui ignorent leur fraternité. C'est bien d'une magie qu'il s'agit, la magie du langage.

Textes, recherches et analyse de Patrick Jouannès en contribution à geneawiki.com