Calendrier julien

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La réforme par César du calendrier romain donnera naissance à un calendrier purement solaire.

L'année avant la réforme se présentait ainsi :

1-JANUARIUS 29 jours 4-APRILIS 29 jours 7-QUINTILIS 31 jours 10-OCTOBER 31 jours
2-FEBRUARIUS 28 jours 5-MAIUS 31 jours 8-SEXTILIS 29 jours 11-NOVEMBER 29 jours
3-MARTIUS 31 jours 6-JUNIUS 29 jours 9-SEPTEMBER 29 jours 12-DECEMBER 29 jours


Mis en place par Jules César en 46 avant J.C avec l'intention de mettre un terme aux abus de pouvoir des politiciens, ce dernier manda un astronome grec du nom de Sosigènes d'Alexandrie, d'étudier les possibilités de réformer le calendrier. C'est ainsi que naquit le "calendrier julien", ancêtre de notre calendrier contemporain.

César commença d'abord par ajouter à l'année courante, 708 de Rome (46 av. J.-C.), en plus du mois de 23 jours qui devait être intercalé cette année-là, 2 autres mois, entre November et December, l'un de 33 jours, et l'autre de 34 jours, afin de regagner le retard. Il en résulta une année de 455 jours, qui fut d'ailleurs connue sous le nom d'"Année de la confusion".

Toujours d'après les conseils de Sosigènes, César décréta que l'année, principalement réglée sur le cours du soleil, aurait 365 jours, et que, comme il restait un excédent évalué à 6 heures (ce qui donnait 24 heures en 4 ans) on ajouterait, chaque quatrième année, 1 jours de plus. Placé après le 24 février, qui se nommait dans le calendrier romain sexto ante calendas martii, ce jour fut nommé bi sexto ante calendas martii, ce qui lui fit donner le nom qu'il porte encore aujourd'hui, de jour bissextil, et à l'année qui le contient, celui d'année bissextile. On répartit les 10 jours de la nouvelle année sur les mois, qui eurent alors 30 ou 31 jours alternativement, sauf février qui, de 30 les années bissextiles, n'en eu que 29 les années ordinaires. On eut ainsi la répartition suivante :


1-JANUARIUS 31 jours 4-APRILIS 30 jours 7-JULIUS 31 jours 10-OCTOBER 30 jours
2-FEBRUARIUS 29 (30) jours 5-MAIUS 31 jours 8-SEXTILIS 30 jours 11-NOVEMBER 31 jours
3-MARTIUS 31 jours 6-JUNIUS 30 jours 9-SEPTEMBER 31 jours 12-DECEMBER 30 jours


Cette réforme ayant été opérée par Jules César, il fut décidé en l'an 716 de Rome (38 av. J.-C.), sur proposition d'Antoine, alors consul avec César, de renommer Julius le mois Quintilis. La réforme prit elle-même le nom de "Réforme julienne", et le calendrier issu d'elle celui de "Calendrier julien".

Cette réforme fut d'abord mal appliquée. Les pontifes intercalèrent une année bissextile, non pas tous les quatre, mais tous les 3 ans. Au bout de 36 ans, on avait intercalé 12 années bissextiles là où il n'en fallait que 9. Heureusement, on s'en aperçut, et Auguste, qui régnait alors, ordonna que pendant douze ans on ne fît aucune année bissextile, et ainsi la réforme julienne reprit sa justesse.

En récompense de ce service, le Sénat romain décréta, en l'an 746 de Rome (8 av. J.-C.) qu'il serait donné au mois Sextilis le nom d'Augustus, de même qu'il avait été fait pour Jules César. On persuada également Auguste que, n'étant en rien inférieur à César, son mois devait avoir autant de jours que le sien; on enleva donc un jour à Februarius pour l'ajouter à Augustus qui en compta dès lors 31. Puis, pour éviter une suite de trois mois de 31 jours, on donna le trente et unième de septembre à octobre, et on fit de même pour novembre et décembre.


1-JANUARIUS 31 jours 4-APRILIS 30 jours 7-JULIUS 31 jours 10-OCTOBER 31 jours
2-FEBRUARIUS 28 (29) jours 5-MAIUS 31 jours 8-AUGUSTUS 31 jours 11-NOVEMBER 30 jours
3-MARTIUS 31 jours 6-JUNIUS 30 jours 9-SEPTEMBER 30 jours 12-DECEMBER 31 jours


Ce mode de calcul persista jusqu'au moyen âge; jusqu'au XVIè siècle, on trouve des actes publics écrits en latin et datés à la romaine.

De même, les années étaient comptées à partir de la fondation de Rome, 753 avant Jésus-Christ.

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