César-François CASSINI

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César-François Cassini

César-François CASSINI (17 juin 1714, Thury-sous-Clermont, Oise — 4 septembre 1784), dit aussi Cassini de Thury, est le second fils de Jacques Cassini et de Suzanne Françoise Charpentier de Charmois.

Élevé par Jacques-Philippe MARALDI, son grand-oncle, il montre très tôt des dons pour l'astronomie. Sa carrière scientifique s'engage au moment du débat des cartésiens contre les newtoniens, concernant la forme de la Terre. Il entre à l'Académie comme assistant surnuméraire en 1735, assistant régulier en 1741, puis membre pensionné de la section d'astronomie en 1745.

Il épouse Charlotte Drouin de Vandeuil en 1747 dont il a deux enfants, Jean-Dominique qui lui succèdera à l'Observatoire (Cassini IV) et Françoise Elisabeth.En 1748 il sera nommé maître ordinaire à la Chambre des comptes et conseiller du roi. Membre étranger de la Royal Society et de l'Académie de Berlin.En 1771, lorsqu'il reçut le titre de directeur général de l'Observatoire, Cassini III obtint explicitement le droit d'habiter dans l'établissement, avec survivance héréditaire de ce droit. Car si tous les Cassini avaient occupé le même appartement du premier étage, ce n'était jusque-là que l'effet d'un brevet personnel renouvelé à chaque nouveau titulaire.

Ses travaux astronomiques ne sont pas restés dans l'histoire des sciences, Cassini III fut avant tout un cartographe de grand talent, sa carte de France est un des classiques du genre. Il corrigea la méridienne qui passe par l'Observatoire, et fut chargé de la description géométrique de la France. Le fruit de ses travaux fut cette belle Carte de la France, composée de 180 feuilles, qui fut publiée au nom de l'Académie des sciences de 1744 à 1793, et qui offrait la représentation la plus fidèle du pays, sur une échelle d'une ligne pour 100 toises. César Cassini n'ayant pu achever cette vaste entreprise, son fils Jean-Dominique CASSINI fut chargé de la terminer.

César-François CASSINI est mort le 4 septembre 1784 de la petite vérole