Boulay

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Le patronyme Boulay provient sans doute du nom qui désigne un lieu planté de bouleaux.

En effet, les bouleaux forment des futaies appelées boulaies, boulinières ou encore des bétulaies. Le terme bouleau procède de l'ancien pluriel du diminutif boulel (jadis, au singulier : un boulel, au pluriel : des bouleaux). L'ancien français boulel est le diminutif ou "surnom" de l'ancien français boul. Un boulay (ou une boulaie) est un bois, une forêt, où le bouleau domine.

Le mot boul vient du latin betula d'origine probablement celtique, peut-être même gauloise, betuo ou berthu, betu, dont sont issus les noms brittoniques de l'arbre : breton bezo, gallois bedw, irlandais beth.

Ce même terme celtique a donné de nombreux autres dérivés, dans différentes langues ;

  • catalan bedoll.
  • espagnol abedul
  • italien betulla
  • gallicien bidueiro
  • portugais vidoeiro (le b s'étant transformé en v)

(...)

Betu pourrait être le nom celtique de la poix obtenue en chauffant de jeunes arbres pleins de sève et équivalent du latin bitumen.

Il semblerait que cette racine vienne elle-même de l'indo-européen bhereĝ, qui lui aussi a donné de nombreux dérivés :

  • anglais birch (venant du vieil anglais beorc)
  • allemand birk
  • afrikaan berk
  • basque Urkiak (à l'origine burkiak)
  • danois birk
  • indonésien birch
  • néerlandais berk
  • norvégien bjørk
  • suédois björk
  • islandais birki
  • malaisien birch
  • maltais birch
  • swahili birch

Mais aussi des dérivés slaves :

  • albanais thupër (les syllabes ont été inversées, à l'origine bërthu)
  • biélorusse бяроза
  • bulgare бреза
  • croate breza
  • letton bērzs
  • lituanien beržas
  • macédonien бреза
  • polonais brzozowy
  • russe береза
  • serbe бреза
  • slovaque breza
  • slovène breza
  • tchèque bříza
  • ukrainien береза

La plupart de ces mots ont aussi donné des patronymes, tel Boulay.


De nombreuses communes portent le nom Boulay, ou un nom de la même famille (Roquefort-la-Bédoule...). Quant au patronyme, on le trouve surtout dans l'Eure, mais aussi un peu partout en France, dans les Vosges, la Sarthe et l'Orne pour Boulay, en Bourgogne et dans la Manche pour Bouley.