Bellec

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En breton moderne le terme BELEG signifie PRÊTRE mais il n'est pas un mot de racine celtique ni même latine mais grecque aussi surprenant que cela puisse paraître.

En effet BELEG est le long aboutissement du latin ecclésiastique BASILICUS qui avait été emprunté au grec BASILICOS qui signifiait ROYAL, un dérivé de BASILEUS au sens de ROI.

A l'époque chrétienne, BASILICUS a été employé avec le sens clérical de prêtre par référence à l'idée qu'un prêtre est un serviteur du Christ, roi des cieux et de la terre.

La Bretagne ayant été évangélisée, ce mot a été adopté par la langue celtique et avec le temps il a subi une lente mais profonde évolution.

BASILICUS a perdu sa terminaison -US qui était la marque du masculin singulier et plusieurs des sons le composant ont été amuïs et ont disparu, de sorte que BASILICUS a engendré une forme BASLIC, puis BAELEC, noté enfin aujourd'hui BELEG.

L'orthographe BELLEC qui s'est imposée pour la forme du nom de famille est dûe à l'influence du français qui cherche désespérément dans tout terme étranger une justification à travers la langue de l'Ile de France.

Quant à la cause de BELLEC qui est tout de même porté par 6000 personnes en France dont 58% sur le territoire de la Bretagne historique, il faut le chercher dans les structures féodales de la propriété terrienne qui faisaient que bon nombre de paysans se retrouvaient dépendants de terre appartenant aussi bien au haut qu'au bas clergé. Ainsi un ancêtre paysan lié à la terre d'une église a-t-il pu se voir désigné par le nom de BELLEC tout comme d'ailleurs en terre francienne on trouve de très nombreuses personnes portant le nom de LEPRÊTRE.


Texte et analyse de Patrick Jouannès alias Dictionaric en contribution à geneawiki.com