Bauer

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BAUER est un nom de famille alsacien et allemand porté en France par environ 9000 personnes en l'an 2000 et demeurant pour la plupart en Basse Alsace, en Haute Alsace et en Moselle.

En allemand moderne il existe deux termes BAUER distincts : 1 Au masculin DER BAUER signifie "le paysan". 2 Au neutre DAS BAUER signifie "la cage". Le premier terme correspond étymologiquement à l'anglais BOOR qui désignait un paysan au XV ième siècle et qui est un terme historique comme notre mot français VILLAIN/VILAIN, au néerlandais et flamand BOER "paysan". Le second terme correspond à l'anglais BOWER "habitation" qui est également un mot ancien, au suédois BUR "cage, cellule".

De fait c'est bien avec le sens de "paysan" qu'il faut comprendre le nom, sachant qu'il désignait jadis un paysan libre et indépendant, propriétaire de sa ferme et de ses terres.

Étymologiquement surtout BAUER doit être saisi comme la contraction de BAUER-ER "ferm-ier", celui qui habite donc un BAUER "ferme" jadis et "cage" aujourd'hui. Il y a eu donc évolution de sens et de forme à travers les siècles.

Le terme BAUER en tant que "ferme" est dérivé du verbe BAUEN qui signifie "construire" aujourd'hui mais qui anciennement signifiait "habiter et cultiver une terre". Nous avons donc la dérivation étymologique suivante : BAUEN "cultiver" > BAUER "culture" > BAUER(ER) "cultivateur". Cette dérivation correspond très exactement en latin à COLERE "cultiver" > CULTURA "culture" qui se disait "couture" en ancien français > CULTURARIUS "couturier" en ancien français, COUTURIER qui est un nom de famille français signifiant bien "paysan" et non "couturier, celui qui coud" !

Ce verbe BAUEN avec son sens ancien de "cultiver" qui est l'origine du nom de famille BAUER est un mot racine très ancien puisqu'il est noté BAUAN "habiter une terre" dans la Bible écrite en goth par Wulfila au IV ième siècle, le texte germanique le plus ancien connu à ce jour et correspondant à la traduction des évangiles en langue germanique, dans la langue des Goths.

Étymologiquement encore, BAUAN germanique correspond au grec ancien PHUEIN / ΦΥΕΙΝ "faire croître" de sens très proche et qui est la racine du participe PHYTOS / ΦΥΤΟΣ "engendré" comme dans NÉOPHYTE "nouvellement engendré", et du nom d'action PHYSIS / ΦΥΣΙΣ "croissance, nature" et de son propre dérivé PHYSIKOS / ΦΥΣΙΚΟΣ "naturel, physique".

Le latin lui-même nous fait retrouver cette racine indo-européenne *BHU- "croître" dans FU-TURUS "futur, ce qui est en train de croître". Nous pourrions retrouver cette racine dans d'autres familles de langues européennes.

Il est toujours surprenant de s'apercevoir des rapports directs entre le nom de famille germanique BAUER, le mot grec PHYSIQUE et le mot latin FUTUR mais c'est la science étymologique qui nous fait redécouvrir les liens étroits entre les noms et les mots de langues qui semblent aujourd'hui si lointaines les unes des autres. Leur éloignement cependant n'est qu'apparent.

Recherches, analyses, textes de Patrick Jouannès en contribution à geneawiki.com