Moulins de France

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Définition

Moulin achicourt.jpg


Moulin : nom masculin (bas latin molinum, du latin classique mola, meule)

  • Machine à moudre les grains de céréales. (Autrefois constitué de deux meules en pierre à axe vertical, l'une immobile, l'autre tournante, il est remplacé dans la meunerie moderne par des appareils à cylindre.)
  • Bâtiment où cette machine est installée.
  • Atelier ou usine où se fait la mouture des céréales.
  • Familier. Moteur d'avion, de voiture, de moto.
  • Agroalimentaire
    • Machine constituée de trois cylindres rainurés en fonte, broyant et comprimant les cannes à sucre pour en exprimer le vesou.
  • Mines
    • Atelier de préparation mécanique des minerais.
  • Textiles
    • Machine utilisée lors du moulinage de la soie pour donner la torsion aux fils.
    • Machine de même principe pour tordre deux ou plusieurs fils, lors du retordage.

Expressions avec moulin

  • Apporter de l'eau au moulin de quelqu'un, fournir à autrui des arguments qui viennent confirmer ses dires.
  • Entrer quelque part comme dans un moulin, y entrer comme on veut.
  • Moulin à café, appareil destiné à moudre les grains de café torréfiés.
  • Moulin à eau, moulin mû par l'énergie hydraulique.
  • Moulin à foulon, ou foulon, machine utilisée pour le foulage des tissus de laine.
  • Moulin à huile, ancien pressoir à huile.
  • Moulin à légumes, sorte de passoire munie d'un dispositif à manivelle qui permet d'écraser en purée légumes et fruits cuits.
  • Moulin à organsiner, moulin utilisé pour faire ces opérations.
  • Moulin à paroles, personne très bavarde (familier).
  • Moulin à poivre, ustensile destiné à broyer le poivre en grains.
  • Moulin à prières, cylindre contenant des formules sacrées, que les bouddhistes font tourner en récitant des prières (Tibet, Japon).
  • Moulin à scie, au Québec, scierie.
  • Moulin à vent, moulin mû par l'énergie éolienne.
  • Se battre contre des moulins (à vent), se forger des chimères pour les combattre, se battre contre des fantômes (par allusion à Don Quichotte).

Citations avec moulin

  • François Andrieux (Strasbourg 1759-Paris 1833)
    • Ce sont là jeux de prince : On respecte un moulin ; on vole une province. (Le Meunier sans souci)
  • Georges Schéhadé (Alexandrie 1907-Paris 1989)
    • La paresse fait tourner les moulins. (Rodogune Sinne)

H
Histoire.pngistoire des moulins

L'histoire des moulins

La légende des croisés

La légende veut que les moulins à vent aient été importés d'Orient lors des Croisades au XIIe siècle. Il existait bien des moulins à vent horizontaux dans cette partie du monde, dès le VIIe siècle, qui nécessitaient des vents forts soufflant dans la même direction et avec la même intensité. Cependant, ils n'ont rien à voir avec les édifices présents en Europe.

En Occident, du Moyen Age à la Révolution

Le premier moulin à vent attesté par les archives est celui de Saint-Sauveur-le-Vicomte dans la Manche vers 1180.

Après cette date, les moulins à vent se multiplient dans toute la France. Les moulins à vent verticaux associent les techniques de la meunerie à eau pour la meule et la voile de bateaux pour les ailes. La conception et l'orientation des ailes face au vent est une invention capitale de ces moulins à vent: selon la force du vent, elles doivent pouvoir être déployées ou diminuées, comme les voiles d'un bateaux.

Les moulins à eau et à vent sont les principaux éléments de l'économie médiévale. Les seigneurs et les abbayes ont souvent cherché à contrôler les moulins, sources de richesses. Ils cherchent à les intégrer à leur seigneurie banale. Selon les régions, à partir du XIIe siècle, cela sera en grande partie réalisé.

Au XVIIe et XVIIIe siècle, le moulin à vent fait toujours partie des banalités : les paysans ont l'obligation d'aller moudre leurs grains au moulin de la seigneurie. Le transport des meules, le nettoyage et l'entretien du moulin font aussi partie de leurs obligations.

A la Révolution de 1789, les moulins sont confisqués aux seigneurs, ils sont revendus généralement aux meuniers.

A quoi ça sert ?

On désigne par le terme moulin, tout un ensemble de machines qui utilisent une force motrice et produisent de l'énergie, servant à actionner un mécanisme. Cependant, l'histoire des moulins est obscure.

A la Préhistoire, les premiers hommes écrasaient les grains de blé entre deux pierres pour obtenir la farine. Ils ont ensuite inventé, il y a plus de 2000 ans, la meule tournante : une pierre écrasait les grains sur une meule fixe. Cette meule pouvait être actionnée par des hommes ou par des animaux, ou bien par la force de l'eau par l'intermédiaire de grosses roues : on produisait alors 20 fois plus de farine.

Cet usage de l'énergie hydraulique se généralisa à partir du XIe siècle. Les premiers moulins à vent apparurent 100 ans plus tard.

On trouve des moulins à foulons, qui servaient à fouler les étoffes pour fabriquer des draps ; des moulins à scier le bois ou la pierre ; des moulins à tanner employés en tannerie. Les moulins servaient également à fabriquer du papier ou à pomper l'eau...

Les différents types de moulins

Les moulins à eau

Les moulins à eau sont apparus deux siècles avant notre ère dans l'Orient méditerranéen, puis la technique atteignit Rome sans doute vers - 100. On utilisait alors la force hydraulique pour actionner la roue horizontale du moulin, qui entraînait un axe puis faisait tourner la meule supérieure. Ce type de moulin convenait aux cours d'eau rapide.

On trouve également des moulins à roues verticales, qui pouvaient s'installer sur tous les cours d'eau.

Si le moulin à eau reste une invention de l'Antiquité, sa véritable expansion ne commence qu'à l'époque médiévale. Son développement entraîne alors de nombreuses modifications dans le paysage : des biefs furent creusés servant de canaux de dérivation et également de réservoirs.

Les moulins à vent

Les premiers moulins à vent sont apparus au Moyen Age, à partir du XIIe siècle. Ils furent perfectionnés jusqu'au XVIIIe siècle.

On pouvait les orienter pour diriger leurs ailes face au vent. Ils se composent de deux grands types :

- Les moulins à pivot sont constitués d'une cabine pivotante en bois montée sur un axe vertical.
- Les moulins "tours" sont maçonnés en pierre et en brique. La toiture est solidaire de l'axe de rotation des ailes et tourne sur la sablière qui repose sur les murs.

Les moulins à vent étaient moins nombreux que les moulins à eau : le vent, à la différence de l'eau, ne peut se stocker.

Les moulins à marée

Les moulins à marée ont fait leur apparition au XIIe siècle en France.

Ils étaient installés au fond des baies ou des anses : les marées y montaient deux fois par jour.

A la marée montante, l'eau entre au fond des criques, emplit un réservoir qui se ferme.

A la marée descendante, le meunier ouvre les vannes et l'eau de mer fait tourner les roues du moulin.

Les moulins à vapeur

Au XIXe siècle, sont apparues les premières minoteries également appelées meuneries à vapeur. Les meules sont remplacées par des broyeurs mécaniques en fonte, qui sont actionnés par des moteurs à vapeur.

Ces nouveaux moulins possèdent plusieurs qualités essentielles : une plus grande rentabilité et une plus grande qualité. Ces moulins furent abandonnés lors de l'apparition de l'électricité.

Illustrations - Photos anciennes.png En photos

Patrimoine.png Les moulins

Le moulin est un patrimoine étonnant au cœur de la vie des hommes.
Moulin a eau.jpg

Utilisant différents mécanismes, plus d'une centaine du plus simple au plus ingénieux, servant à broyer, écraser, souffler, battre, piler, fouler, couper, déchiqueter, mélanger, malaxer, polir, meuler, enrouler, tourner, hacher, percer, râper, irriguer, pomper... en milieu rural que urbain.

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Tout ceci en utilisant soit la force hydraulique, soit l’énergie éolienne ou l’énergie musculaire, des forces naturelles et renouvelables.

Combien de moulins, à vent ou à eau, restent-il en France aujourd'hui ? dans nos départements :

Calculatrice.png Inventaire des moulins par départements

Festivités

  • En France, une Journée du patrimoine de pays - Journée des moulins, appelée aussi Fête des Moulins, a lieu chaque année le troisième dimanche de juin. Elle est destinée à promouvoir le bâti ancien, les paysages et les savoir-faire traditionnels.

Medaille geneawiki.png Distinctions et records

  • Le 19 septembre, le moulin de Dosches (Aube) a reçu le Prix de l'animation "Nos Moulins ont de l'avenir" 2009, par la Fondation du Patrimoine et les 2 fédérations.
  • La plus grande roue : moulin de Nantoin (Isère).
  • Le plus grand nombre sur une distance : 32 moulins à eau sur 26 km, sur la Bonnette, dans la région de Caylus (Tarn-et-Garonne).

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